Storia delle Olimpiadi: riassunto

Tramite: O2O 17/10/2014
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Introduzione

Lo sport è considerato un mezzo per permettere a tutti di confrontarsi con spirito di competizione, ma nel rispetto reciproco. Nello stesso concetto di gara sportiva infatti non esistono distinzioni di razza, di sesso, di colore della pelle o altri tipi di discriminazioni. Le Olimpiadi moderne sono nate proprio con lo scopo di far incontrare atleti di tutto il mondo promuovendo integrazione e pace; ma nell'antichità le Olimpiadi erano ben diverse da quelle che conosciamo oggi. Proviamo quindi a fare un breve riassunto della storia delle Olimpiadi.

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Il nome deriva da Olimpia, città dell'antica Grecia in cui si praticavano gare di corsa in onore di Zeus, il padre di tutti gli dei. In seguito si aggiunsero altri sport e la partecipazione venne estesa a tutti i cittadini liberi (schiavi e carcerati esclusi, quindi). Questi tornei presero a svolgersi ogni quattro anni; cosa fondamentale per capire l'importanza che già allora rivestivano le Olimpiadi, durante il loro svolgimento le guerre venivano sospese. Si trattava di celebrazioni sacre, d'altronde, ed è noto come le gare si tenessero davanti a una imponente statua di Zeus. Purtroppo però le donne non avevano il permesso di partecipare e neppure di assistere.

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In pgni epoca e società, la politica ha sempre avuto una parte di primaria importanza: nel caso delle Olimpiadi giocò un ruolo addirittura decisivo. Infatti con l'avvento dei romani in Grecia molte cose cambiarono. Le gare cominciarono a svolgersi in maniera poco regolare e la proclamazione del Cristianesimo come religione ufficiale dell'Impero significò la sospensione dei Giochi, considerati a quel punto come espressione pagana. L'entusiasmo e lo spirito di fondo che la nazione greca viveva nei confronti di questa manifestazione fu pertanto spento.

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Si riparlò di Olimpiadi nel corso dell' Ottocento: è a Pierre de Cobertin che si deve il merito di ciò. Storico e pedagogista, fin dall'università volse il suo sguardo attento sui giovani e sui loro comportamenti; riteneva che lo sport fosse un modo per affrontare problematiche di educazione e convivenza. Quando i tedeschi rinvennero le rovine di Olimpia, De Coubertin promosse l'idea di rilanciare i Giochi. Durante un congresso a Parigi espose la sua idea, accolta con entusiasmo tanto da trasformarsi ben presto in un progetto concreto. E finalmente anche le donne ebbero l'opportunità di gareggiare.

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Ma soltanto dalla seconda edizione, quella sostenutasi appunto a Parigi nel 1900; la prima Olimpiade moderna si tenne invece nel 1896 ad Atene: pareva giusto riservare alla Grecia questo privilegio. Il successo fu tale che la manifestazione riprese a tenersi ogni quattro anni, con l'organizzazione di un apposito comitato di cui De Coubertin era presidente. Nei decenni successivi i giochi si interruppero per lo scoppio dei due conflitti mondiali. La bandiera con i cinque cerchi, che rappresentano i continenti, fu ideata nel 1920. Già dagli albori dell'età moderna ai vincitori olimpici venivano assegnate medaglie d'oro (primo posto), argento (secondo) e bronzo (terzo). Ogni edizione si tiene in una nazione diversa e si apre con la sfilata di tutti gli atleti partecipanti; gli antichi Greci non avrebbero mai immaginato che cosa sarebbero diventate le loro gare di corsa.

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